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Cancer du sein, le guide

Cancer du sein

Le cancer du sein est l'une des principales causes de mortalité chez la femme entre 35 et 65 ans. Il touche une femme sur huit au cours de sa vie et se développe dans 75% des cas chez les femmes âgées de plus de 50 ans. En revanche, en comparaison à d'autres cancers, il est de bon pronostic de survie (5 à 10 ans) si le dépistage est suffisamment précoce. Quelles sont les causes de ce cancer ? Comment le diagnostiquer ? Quel traitement suivre ? Nous vous livrons tous nos conseils.

Ce site va vous aider, en toute indépendance et avec des mots simples, à mieux comprendre un sujet sensible.

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Cancer du sein, l'essentiel en une page

Le cancer du sein représente la première cause de mortalité par cancer chez la femme. Ses causes sont multiples, mais des facteurs de risque ont été clairement identifiés. Le cancer du sein est aussi le cancer féminin le plus fréquent dans les pays occidentaux. Les statistiques du cancer du sein décrivent une bonne survie à 5 et 10 ans, en comparaison à d'autres cancers.

Peut-on prévenir le cancer du sein ? Quels sont les risques d'en développer un ? Comment se traite un cancer du sein ? Un homme peut-il en être atteint ? Toutes les réponses dans ce guide ! 

Des symptômes à connaître et reconnaître

Quels que soient ces signes, c'est un médecin qui posera le diagnostic de cancer du sein. Les symptômes sont à bien connaître afin qu'en cas de doute, une consultation médicale soit envisagée.

Les symptômes du cancer du sein les plus habituels :

  • un changement au niveau du sein, comme la forme, la couleur, la taille ou la présence d'une boule sans douleur ;
  • un changement de la peau du sein, des démangeaisons, rougeurs, capitons, plissements ;
  • un changement au niveau du mamelon, comme un mamelon rentré vers l'intérieur ou un écoulement.

Les symptômes plus généraux, lors d'un diagnostic tardif :

  • fatigue ;
  • douleurs ;
  • amaigrissement.
Jochen Sands / getty

Les différents types de cancer du sein

Les cellules cancéreuses peuvent se développer à différents endroits dans le sein :

  • le lobule ;
  • le canal galactophore (qui recueille le lait).

Tant que la tumeur reste dans son tissu d'origine, le cancer est dit in situ. Si elle grandit et s'infiltre dans les tissus voisins, le cancer du sein est dit infiltrant. Des cellules cancéreuses peuvent alors se détacher, pour alors former une nouvelle tumeur ailleurs dans le corps, c'est le cancer du sein métastatique.

Selon la présence de récepteurs à la surface des cellules cancéreuses, on différencie aussi d'autres types de cancer du sein :

  • le cancer du sein triple négatif : aucun récepteur HER-2, aux œstrogènes, ni à la progestérone ;
  • le cancer du sein hormonal : présence de récepteurs aux œstrogènes et à la progestérone.

Les différents stades du cancer du sein

Le stade et le grade du cancer du sein sont essentiels dans la stratégie de traitement.

Après une biopsie, les tumeurs sont triées selon la classification TNM (qui signifie en français : tumeur, ganglions, métastases) :

  • T : pour la taille de la tumeur (de 0 à 4) ;
  • N : présence ou non de ganglions atteints (de 0 à 3) ;
  • M : présence ou non de métastases (0 ou 1).

Un stade global du cancer du sein sera déterminé et compris entre 0 et 4. Plus il est élevé, plus le stade est avancé.

Le grade du cancer du sein est donné par la nature de la cellule cancéreuse (grade 1 à 3). Il précise quant à lui le caractère agressif de la tumeur.

La mammographie et le dépistage du cancer du sein

Les femmes âgées de 50 à 74 ans sont invitées à se faire dépister tous les 2 ans chez un radiologue agréé depuis 2004 en France. Le but est de découvrir le cancer du sein le plus rapidement possible, les chances de guérison étant meilleures dans ce cas.

Ce dépistage est réalisé grâce à des mammographies de dépistage gratuites.

Les femmes présentant le plus de risques, notamment en cas d'antécédents familiaux, bénéficient également d'une prise en charge à 100 % des frais de dépistage, quel que soit leur âge.

Le plan de dépistage généralisé du cancer du sein annoncé le 6 avril 2017 par le ministère de la Santé prévoit un 1er dépistage dès 25 ans. Dès le 1er janvier 2018, les femmes âgées de 25 ans se verront proposer une consultation de dépistage prise en charge à 100 % par l'Assurance maladie. Le dépistage à partir de 50 ans sera quant à lui étendu.

Prévention du cancer du sein

La prévention est au cœur de la lutte contre le cancer du sein. Trois moyens permettent de prévenir un cancer du sein :

  • le dépistage organisé du cancer du sein ;
  • un auto-dépistage par un examen visuel des seins et un auto-massage réguliers ;
  • la connaissance des facteurs de risque.

Les causes du cancer du sein

Le cancer du sein est d'une part causé par des facteurs sur lesquels on ne peut pas intervenir :

  • l'âge ;
  • le sexe ;
  • l'hérédité.

En revanche, les causes du cancer du sein liées au mode de vie peuvent être modifiées et modulées :

  • les traitements hormonaux ;
  • l'alimentation ;
  • l'alcool ;
  • la sédentarité.

Attention : un environnement toxique joue aussi un rôle dans l'apparition de certains cancers du sein.

Les métastases du cancer du sein

Il existe plusieurs facteurs pronostics dans les métastases du cancer du sein. 

  • 20 à 30 % des patientes traitées pour un cancer du sein développeront des métastases ;
  • 5 % des cancers du sein seraient métastatiques d'emblée.

Le pronostic d'avoir ou non des métastases dépend de différents facteurs liés à la patiente, mais aussi liés au type et au stade cancer du sein.

Les cellules cancéreuses dans le cancer du sein se disséminent sur différents organes :

  • les os ;
  • le foie ;
  • les poumons ;
  • la peau ;
  • la moelle osseuse ;
  • le cerveau.

Le cancer du sein chez l'homme

Le cancer du sein chez l'homme est rare et très peu connu. Il représente moins de 1 % de tous les cancers du sein. Sur 40 000 nouveaux cas de cancers du sein diagnostiqués en France, 300 cas environ concernent les hommes chaque année.

Les traitements du cancer du sein

La chirurgie est le traitement de toute première intention dans la prise en charge d'un cancer du sein. Elle sera ou non complétée par une reconstruction mammaire.

Ensuite, selon le type de tumeur et le stade du cancer du sein, d'autres traitements seront administrés, comme :

Les douleurs dans le cancer du sein

Les douleurs dans le cancer du sein se soignent aussi ! Elles se manifestent quand le diagnostic est tardif ou sont la conséquence des traitements du cancer du sein. La douleur n'est pas un signe déterminant lors de la découverte d'un cancer du sein.

Bon à savoir : la prise en charge de la douleur peut être médicamenteuse ou non médicamenteuse.

Vivre avec son cancer du sein

Les soins de supports sont les soins prodigués au malade pendant et après son cancer pour l'aider à gérer son quotidien, les effets secondaires des traitements, reprendre confiance en soi... en bref à mieux vivre son cancer du sein.

Ces soins de supports sont prévus par le Plan cancer 2014-2019 dans le but d'une prise en charge personnalisée et globale de chaque patient atteint du cancer.

Les associations du cancer du sein

De nombreuses associations existent pour aider et accompagner les patients dans leur lutte contre le cancer du sein. Elles sont essentielles et représentent de véritables plateformes d'échange pour les malades. Il ne faut pas hésiter à aller pousser leur porte !


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